Megabat

Megabatteja kutsutaan myös vanhan maailman hedelmälepakoiksi. Ne kuuluvat lepakoiden (Chiroptera) heimoon Pteropodidae, alaluokkaan Megachiroptera.

Nämä hedelmälepakot ovat lentäviä nisäkkäitä, jotka elävät tiheissä metsissä Afrikassa, Euroopassa, Australiassa ja Aasiassa. Hedelmälepakoita on noin 166 lajia. Hedelmälepakot tunnetaan joskus nimellä lentävät ketut. Nämä lepakot elävät valtavissa kolonioissa, joita kutsutaan "leireiksi". Nämä yöaktiiviset (aktiivisimmillaan yöllä) eläimet lepäävät päivisin roikkuessaan ylösalaisin jaloissaan.

Australiassa sijaitsevalla Ketunsaarella uskotaan olevan mantereen suurin lentävien kettujen yhdyskunta.
Australiassa sijaitsevalla Ketunsaarella uskotaan olevan mantereen suurin lentävien kettujen yhdyskunta.

Pölytys ja siementen leviäminen

Kun hedelmälepakot lentävät kasvista toiseen hakemaan ruokaa, ne myös pölyttävät vierailemansa kasvit. Lisäksi ne levittävät kasvien siemeniä syödessään. Monet kasvit, kuten jotkut avokadot, taatelit, mangot ja persikat, ovat riippuvaisia näistä lepakoista joko pölytyksen tai siementen levittämisen osalta.

Aistit ja ruokavalio

Hedelmälepakot syövät pääasiassa hedelmämehua ja kukkanektaria. Ne pureskelevat hedelmän ja sylkevät sitten siemenet, kuoren ja hedelmälihan ulos. Hedelmälepakot, kuten muutkin Megachiropteran-lepakot, käyttävät hajuaistia löytääkseen ravintonsa, hedelmät ja/tai nektarin. Vaikka niillä on suuret silmät ja ne näkevät hyvin, hedelmälepakot eivät käytä näköä ensisijaisena aistinaan. Hedelmälepakot syövät myös muita asioita.

Ebolaviruksen kantajat

Jotkin megabatit ovat vaarallisten tautien levittäjiä. Ebola-virus puhkesi ensimmäisen kerran ihmisessä vuonna 1976, mutta viruksen lähde on edelleen tuntematon. Viimeaikaiset testit ovat osoittaneet, että joillakin Ebola-epidemioiden aikana kerätyillä hedelmälepakoiden lajeilla lepakoilla on virus, mutta ne eivät osoita mitään merkkejä siitä. Lisätutkimukset osoittavat myös, että Ebola voi lisääntyä hedelmälepakoissa ja muissa Tadarida-suvun lepakoissa. Tämä voisi tarkoittaa, että lepakot ovat viruksen lähde. Marburg-virusta, joka on sukua Ebolalle, on löydetty myös Ugandassa hedelmälepakoista.

Toinen selitys on, että hedelmälepakot voisivat olla väli-isäntä, koska on epävarmaa, että hedelmälepakot ovat Ebolan indeksitapaus. On myös tärkeää huomata, että tietyt Afrikassa elävät hedelmälepakko-lajit ovat immuuneja Ebola-virukselle ja että niiden DNA tai RNA on samanlainen kuin Zairen Ebola-viruksen. Tämä voisi selittää leviämisen ihmisiin, koska kyseisen alueen ihmiset syövät yleensä hedelmälepakoita.

Muiden virusten kantajat

Australiassa lentävien kettujen tiedetään kantavan kahta infektiota, jotka voivat aiheuttaa vakavan riskin ihmisten terveydelle: australialaisen lepakon lyssavirusta ja hendra-virusta (Henipavirus). Nämä Queenslandissa esiintyvät lepakoiden levittämät taudit ovat länsimaissa tappavimpia viruksia. Vaikka nämä taudit ovat harvinaisia, ne askarruttavat edelleen lääketieteen ammattilaisia. Nämä lepakoiden levittämät taudit ovat lähes aina kuolemaan johtavia. Ihmisten tartunnat näihin viruksiin ovat onneksi hyvin harvinaisia.

Hendra-virus on virus, joka tarttuu pääasiassa megaleppiin (suuret hedelmälepakot eli "lentävät ketut") ja joka voi tarttua hevosiin. Ebolan ja Marburgin tavoin hendra on verenvuotokuume, jonka kuolleisuus on korkea tai erittäin korkea (50-90 %). Sekä ebola- että marburg-virus on yhdistetty megamatoihin tartunnanlevittäjinä. Hevosten uskotaan saavan Hendra-viruksen nauttimalla ruokaa tai vettä, joka on saastunut tartunnan saaneiden megabattien ruumiinnesteistä ja eritteistä. Virus voi olla tappava sekä ihmisille että hevosille. Kun lentäviä kettuja ei käsitellä eikä suoraa fyysistä kosketusta niihin ole, kansanterveydellinen riski on vähäinen.

Vain kolmen ihmisen tiedetään selvinneen hengissä lepakoiden levittämästä Hendra-viruksesta. Tähän mennessä yli puolet kaikista Hendra-viruksen saaneista ihmisistä on kuollut kuuden viikon kuluessa, mutta Queenslandin toisesta lepakoiden levittämästä taudista ei ole selvinnyt kukaan. Vuonna 1994 lyssavirus - joka on raivotautiviruksen lähisukulainen - löydettiin ensimmäisen kerran lentävästä ketusta, jolla oli oireita lähellä Ballinaa, NSW:ssä (joka sijaitsee Queenslandin rajalla). Lyssavirus on tappanut ainoat kolme ihmistä, jotka ovat koskaan sairastuneet siihen.

Aiheeseen liittyvät sivut

  • Egyptiläinen hedelmälepakko

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3